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Revenus, patrimoine, pauvreté

Travail indépendant : le grand écart des revenus

Données 13 mai 2019

Les travailleurs indépendants ont un revenu mensuel moyen de 3 440 euros. Mais les écarts sont considérables parmi eux. Leur revenu mensuel moyen varie de 1 400 pour un coiffeur à 8 620 euros pour un médecin.

Revenus et patrimoine Niveaux de vie

Les travailleurs indépendants disposent d’un revenu d’activité [1] moyen de 3 440 euros par mois (données 2016) [2]. Les activités non salariées du secteur de la santé sont les plus rémunératrices, avec un revenu moyen de 5 510 euros. Le secteur des services aux entreprises offre en moyenne 4 510 euros de revenus aux travailleurs indépendants, avec 8 060 euros pour les juristes et comptables, 5 750 euros pour les indépendants de la finance et de l’assurance. Le secteur des services aux particuliers est celui où les revenus sont les plus faibles : 1 590 euros par mois. Un coiffeur à son compte, par exemple, gagne 1 400 euros en moyenne, une fois ses charges déduites.

Hors agriculture. Les revenus d'activité correspondent au chiffre d'affaires diminué des cotisations sociales et de toutes les charges liées à l'activité professionnelle.
Source : Insee – Données 2016 – © Observatoire des inégalités

      

Les revenus d'activité des indépendants
Effectif
en milliers
Revenu d'activité moyen mensuel
en euros
Services aux entreprises et mixtes3914 510
- dont juristes et comptables878 060
- dont finance et assurance315 750
- dont information et communication423 330
- dont immobilier382 560
Services aux particuliers3311 590
- dont hébergement et restauration1561 730
- dont enseignement501 580
- dont activités artistiques271 430
- dont coiffure et soins de beauté651 400
Santé et action sociale4225 510
- dont médecins et dentistes1718 620
Transports591 920
- dont taxis et VTC341 370
Construction2542 490
Commerce3692 560
- dont pharmacie276 990
- dont commerce de gros613 090
- dont métiers de bouche482 310
- dont garagistes et commerce automobile502 270
- dont commerce de détail en magasin1462 040
Industrie742 770
Ensemble des non-salariés hors micro-entrepreneurs1 9013 440
Micro-entrepreneurs856450
Ensemble des non-salariés y compris les micro-entrepreneurs2 7572 540
Hors agriculture. Les revenus d'activité correspondent au chiffre d'affaires diminué des cotisations sociales et de toutes les charges liées à l'activité professionnelle.
Source : Insee – Données 2016 – © Observatoire des inégalités

Ces données sont à prendre avec de grandes précautions. Elles sont moins fiables que les données sur les salaires. Elles ne prennent pas en compte les autres revenus éventuels des indépendants, comme les dividendes de l’entreprise. Rappelons aussi que les non-salariés déduisent de leurs revenus certaines charges professionnelles (transports, repas, etc.), ce qui améliore parfois leur train de vie.

Surtout, ces moyennes masquent d’énormes écarts, bien plus conséquents qu’entre salariés. Elles comprennent aussi bien des maçons débutants que des avocats de renom. Le quart des non-salariés aux revenus les plus élevés touche au minimum quatre fois plus que le quart inférieur, alors que ce rapport est de deux environ chez les salariés. Cela s’explique par des écarts entre secteurs (la coiffure rapporte moins que la médecine), mais aussi par des écarts au sein des professions elles-mêmes, comme le montre l’exemple des médecins libéraux.

Le revenu d’activité des médecins libéraux [3], une fois leurs charges déduites, est très élevé : en moyenne, ils gagnent plus que 99 % des salariés [4], selon les données 2014 du ministère des Affaires sociales. Il est aussi très inégal. Avec 6 000 euros mensuels en moyenne, les psychiatres ont un revenu supérieur à 97 % des salariés, mais touchent 2,2 fois moins que les ophtalmologues et 2,6 fois moins que les radiologues ou les anesthésistes. Et encore, tout le monde n’est pas logé à la même enseigne à l’intérieur de cette frange supérieure : les 10 % des spécialistes libéraux les mieux payés touchent au minimum 25 000 euros par mois selon l’Insee (données 2011) [5].

Revenus des médecins libéraux
selon la spécialité
Revenu mensuel moyen
en euros
En nombre de Smic
Radiologues15 95714,1
Anesthésistes15 82014,0
Ophtalmologues13 46611,9
Chirurgiens12 87511,4
Cardiologues10 9309,7
Gastroentérologues9 7628,6
Oto-rhinolaryngologistes8 7207,7
Pneumologues8 4417,5
Gynécologues7 7256,8
Dermatologues6 8706,1
Généralistes6 8006,0
Pédiatres6 2445,5
Psychiatres6 0315,3
Ensemble des spécialistes10 4469,3
Ensemble des médecins8 5227,6
Le revenu d'activité correspond aux honoraires diminués des charges professionnelles.
Source : ministère des Affaires sociales – Données 2014 – © Observatoires des inégalités

Comment expliquer de tels écarts de revenus entre non-salariés ? Ceux qui exercent dans les conditions physiques les plus difficiles (comme les artisans du bâtiment) sont les moins rémunérés. Les années d’études et les responsabilités d’une partie de ces professionnels (comme les chirurgiens) jouent, mais elles ne permettent pas de comprendre l’amplitude de ces écarts. Les professions les mieux payées sont surtout souvent les mieux organisées, celles qui mettent le plus de barrières à l’entrée pour éviter une concurrence trop grande (comme c’est le cas dans notre exemple des médecins) et qui font pression pour le maintien de leur niveau de rémunération.

Et les micro-entrepreneurs ?
31 % des travailleurs indépendants ont le statut de micro-entrepreneur (anciennement « auto-entrepreneur ») en 2016, si on ne tient compte que de ceux qui ont réellement réalisé un chiffre d’affaires dans l’année. Avec 450 euros par mois, leur revenu moyen est huit fois inférieur à celui des autres travailleurs indépendants. Cette moyenne cache une énorme disparité. Le revenu minimum du quart des micro-entrepreneurs les mieux rémunérés est neuf fois plus élevé que le revenu maximum du quart le moins bien rémunéré.

Photo / © Konstantin Sutyagin Fotolia


[1Revenu ou bénéfice annuel déclaré

[2hors micro-entrepreneurs.

[3En fait, leur revenu « libéral », certains étant aussi salariés par ailleurs. Ces données ne portent pas sur les médecins salariés, dans la fonction publique hospitalière par exemple.

[4Cette comparaison est discutable car les revenus ne sont pas comptabilisés de la même façon que les salaires, mais au fond les données demeurent comparables. Les revenus des non-salariés sont en réalité probablement minorés.

[5Voir « Les revenus d’activité des médecins libéraux récemment installés », in Emploi et revenus des indépendants, Insee, coll. Références, 2015.


Date de première rédaction le 18 janvier 2017.
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