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Revenus, patrimoine, pauvreté

À quels niveaux se situent les seuils de pauvreté en France ?

Données 7 octobre 2021 https://www.inegalites.fr/A-quels-niveaux-se-situent-les-seuils-de-pauvrete-en-France - Reproduction interdite

En France, le seuil de pauvreté est de 918 euros ou de 1 102 euros, selon qu’il est fixé à 50 % ou à 60 % du niveau de vie médian. Une personne est considérée comme pauvre lorsque ses revenus sont inférieurs.

Revenus et patrimoine Pauvreté

Une personne est considérée comme pauvre en France quand ses revenus mensuels sont inférieurs à 918 euros ou à 1 102 euros, selon que l’on utilise le seuil de pauvreté fixé à 50 % ou 60 % du niveau de vie médian (Insee, données 2019). Ce niveau de vie médian correspond au montant pour lequel la moitié des personnes touche moins et l’autre moitié davantage (voir notre encadré méthodologique). Il est mesuré après impôts et prestations sociales.

Entre 1970 et 2009, le seuil de pauvreté à 50 % a doublé, passant de 425 à 800 euros en euros constants (une fois l’inflation déduite) [1]. La France a continué à s’enrichir, en dépit du ralentissement de la croissance à partir du premier choc pétrolier de 1974. Le niveau de vie médian s’est élevé, ainsi que, mécaniquement, le seuil de pauvreté.

Il faut bien comprendre la portée de cette évolution. Le seuil de pauvreté d’aujourd’hui est de l’ordre du niveau de vie médian de 1970. Dit autrement, une partie des pauvres d’aujourd’hui (ceux qui sont proches du seuil) disposent de ressources équivalentes à celles des classes moyennes de l’époque.

La crise de la fin des années 2000 marque une cassure. La montée du chômage est considérable. Elle touche les classes moyennes dont le niveau de vie stagne. La période 2008-2018 est marquée par une stagnation du niveau de vie médian. Faute de croissance, la France entre dans une période longue de stagnation. Comme le seuil de pauvreté est rapporté au niveau de vie médian, il stagne aussi.

En 2019, les seuils de pauvreté remontent par rapport à l’année précédente, du fait d’une élévation du niveau de vie médian. Selon l’Insee, cette hausse reflète l’impact des mesures de soutien du pouvoir d’achat (hausse de la prime d’activité, défiscalisation de certaines primes et des heures supplémentaires notamment).

En l’absence de données pour 2020, il reste difficile d’évaluer la manière dont ces seuils vont être marqués par la pandémie. Malgré une crise économique majeure, la masse des revenus de l’ensemble des ménages a été préservée, grâce à la protection sociale et aux sommes énormes engagées par la collectivité (le « quoi qu’il en coûte »). Reste à savoir comment cette masse se répartit entre les différentes strates de la société. Si la crise sanitaire et économique fait baisser le niveau de vie médian, alors les seuils de pauvreté baisseront en conséquence, ce qui pourrait avoir un effet paradoxal sur la mesure du nombre de personnes pauvres.

Ces données tiennent compte de l'inflation. Seuils calculés en pourcentage du niveau de vie médian, après impôts et prestations sociales, pour une personne seule.
Lecture : le seuil de pauvreté de 50 % du niveau de vie médian est de 918 euros en 2019.
Source : Insee – © Observatoire des inégalités

Graphique        Données

Quel seuil de pauvreté selon la composition familiale ?

Le seuil de pauvreté tient compte du nombre de personnes qui vivent dans le même logement. L’Insee utilise pour cela un système de parts. Le premier adulte vaut une part entière, toutes les personnes de plus de 14 ans comptent pour une demi-part et les moins de 14 ans pour 0,3 part. Chacun ne compte donc pas pour une part entière, car à plusieurs, on fait des économies : pas besoin d’une cuisine ou d’une salle de bain par personne, par exemple.

Ainsi, le seuil de pauvreté à 50 % est donc de 918 euros mensuels en 2019 pour une personne seule, selon l’Insee. Il vaut 1 193 euros pour un adulte seul avec un jeune enfant, 1 377 euros pour un couple sans enfant, 1 928 euros pour un couple avec deux jeunes enfants et 2 295 euros pour une famille avec deux adolescents.

Seuils de pauvreté mensuels selon le type de ménage
Unité : euros
Seuil de 60 %
Seuil de 50 %
Seuil de 40 %
Personnes seules1 102918735
Familles monoparentales avec un enfant de - de 14 ans1 4331 193956
Couples sans enfant1 6531 3771 103
Couples avec deux enfants de - de 14 ans2 3141 9281 544
Couples avec deux enfants de + de 14 ans2 7552 2951 836
Seuils calculés en pourcentage du niveau de vie médian, après impôts et prestations sociales.
Source : Insee – Données 2019 – © Observatoire des inégalités
Définir le seuil de pauvreté
En France et en Europe, le seuil de pauvreté est fixé de façon relative [2]. On considère comme pauvre une personne dont les revenus sont inférieurs à un certain pourcentage du niveau de vie dit « médian ». Le niveau de vie médian est celui qui partage la population en deux, autant gagne moins, autant gagne davantage. Il est mesuré après impôts et prestations sociales. Le seuil de pauvreté est de plus en plus souvent fixé à 60 % du revenu médian, alors que, jusqu’en 2008, le seuil de 50 % était le plus couramment utilisé en France. Aucun seuil n’est plus objectif qu’un autre. Il s’agit d’une convention statistique. L’Observatoire des inégalités publie les différents seuils mais utilise le plus souvent le seuil à 50 % qu’il juge plus conforme à la réalité de la pauvreté, considérant que le seuil à 60 % exagère la situation.

Photo / © Kara - Fotolia


[1Les données rétrospectives ont été recalculées par l’Insee.

[2Pour une définition plus complète, lire notre article « Comment mesurer la pauvreté ? », septembre 2017.


Date de première rédaction le 11 octobre 2013.
© Tous droits réservés - Observatoire des inégalités - (voir les modalités des droits de reproduction)

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