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Inégalités de revenus dans les pays riches : l’état des lieux

Données 21 juin 2012

Les ménages les 10 % les plus riches d’Europe du Nord gagnent en moyenne six fois plus que les 10 % les plus pauvres. Aux Etats-Unis, les riches touchent 15 fois plus que les plus modestes.

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En moyenne, au sein des pays de l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE), les ménages les 10 % les plus riches disposent d’un revenu disponible moyen neuf fois supérieur environ à celui des 10 % les plus pauvres [1]. Ce rapport est inférieur à 6 dans les pays du Nord de l’Europe, de 15 aux Etats-Unis ou encore de 27 au Mexique.

Les pays les plus égalitaires sont les pays du Nord de l’Europe (Norvège et Danemark), avec un coefficient de Gini [2] de 0,25, la Suède et la Finlande de 0,26. Les pays les plus inégalitairess sont le Mexique (0,48), derrière la Turquie (0,41), les Etats-Unis (0,38), le Portugal (0,35) ou encore le Royaume-Uni (0,34). Avec un coefficient de 0,29, la France est en dessous de la moyenne de l’OCDE (0,32). Elle fait partie des pays les plus égalitaires juste derrière les pays du Nord de l’Europe.

Attention toutefois : les données disponibles datent de 2008, donc avant le début de la crise économique. On ne dispose pas encore de chiffres récents sur les inégalités de revenus dans le monde pour connaître avec précision les effets de celle-ci. Certains pays ont diffusé des informations plus actuelles, sans qu’il soit possible d’en tirer des conclusions générales. C’est le cas notamment des Etats-Unis, où l’on observe la poursuite d’une hausse des inégalités entre 2008 et 2010 (voir notre article, Les inégalités de revenus repartent à la hausse aux Etats-Unis).

Dans tous les cas, la crise met à rude épreuve les modèles sociaux des pays riches et touche d’abord les personnes les plus démunies. Dans des pays comme la Grèce ou l’Espagne, le chômage, qui touche en priorité les moins qualifiés et les plus démunis, prend des proportions impressionnantes, tandis que la pauvreté augmente dans la plupart des pays riches. Ceci dit, la très forte chute du cours des actions - et plus largement la crise financière - s’est aussi répercutée sur les revenus des catégories les plus aisées de façon proportionnelle à l’importance de leurs revenus financiers : il est même possible que l’on observe sur la période 2008-2010 une baisse des indicateurs d’inégalités de revenus... Bien entendu, les conséquences sont beaucoup moins graves pour ces ménages fortunés.

Les inégalités de revenus dans les pays riches
Unité : Coefficient de Gini
Indicateur d'inégalités
Danemark0,25
Belgique0,26
Autriche0,26
Suède0,26
Finlande0,26
Hongrie0,27
France0,29
Irlande0,29
Pays-Bas0,29
Allemagne0,30
Grèce0,31
Moyenne OCDE0,32
Espagne0,32
Canada0,32
Japon0,33
Australie0,34
Italie0,34
Royaume-Uni0,34
Portugal0,35
Israël0,36
Etats-Unis0,38
Turquie0,41
Mexique0,48
Données pour la fin des années 2000 sur une sélection de pays. Compte tenu des différentes méthodologie de mesure des revenus dans chacun des pays, ces chiffres doivent être considérés avec précaution.
Source : OCDE


Pour en savoir plus :

- « Les inégalités de revenus ont atteint un niveau jamais vu depuis 30 ans », entretien avec Michael Förster, analyste à l’OCDE, 13 décembre 2011.

- OCDE, Toujours plus d’inégalité : pourquoi les écarts de revenus se creusent, décembre 2011.

- Le site Internet de notre réseau européen Inequality Watch (en anglais).

Photo / © Gina Sanders - Fotolia.com


[1Toutes les données concernent les revenus disponibles, donc après impôts et prestations sociales. Les données sont calculées par l’OCDE et doivent être considérées avec précaution compte tenu des différences de comptabilisation selon les pays. En outre, on connaît très mal le niveau des très hauts revenus.

[2Le coefficient de Gini compare l’état de la répartition des revenus et une situation théorique d’égalité parfaite. Plus il est proche de zéro, plus on s’approche de l’égalité (tous les individus ont le même revenu). Plus il est proche de un, plus on est proche de l’inégalité totale (un seul individu reçoit tous les revenus).


Date de première rédaction le 21 juin 2012.
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