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Revenus, patrimoine, pauvreté

Professions : qui gagne combien ?

Données 22 mars 2019

Avec un salaire mensuel net de 4 140 euros en moyenne, les cadres supérieurs gagnent 2,5 fois plus que les employés. Chaque mois, ils disposent de 2 500 euros de plus à dépenser que les catégories populaires.

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Les cadres supérieurs, avec un salaire mensuel moyen net de 4 140 euros en équivalent temps plein, touchent près de deux fois plus que la moyenne des salariés, 2,5 fois plus que les employés et 2,4 fois plus que les ouvriers, selon les données 2015 de l’Insee.

Chaque mois, un cadre supérieur dispose de 2 500 euros de plus à dépenser qu’un employé. Il faut bien se représenter ce que cela signifie : c’est l’équivalent de deux mois complets de travail d’une personne payée au Smic. Les écarts sont encore plus importants chez les hommes, parce que les cadres supérieurs masculins touchent en moyenne des salaires beaucoup plus élevés que leurs collèges féminines : 4 450 euros contre 3 560 euros.

Salaires en équivalent temps plein. Lecture : les femmes cadres gagnent 20 % de moins que les hommes cadres (en équivalent temps plein).
Source : Insee – Données 2015 – © Observatoire des inégalités

      

Ces données concernent les seules fiches de paie et ne représentent donc pas avec précision les niveaux de vie. Les cadres paient davantage d’impôts sur le revenu que les ouvriers ou les employés. Mais d’autres éléments jouent en sens inverse : ces salaires ne comprennent pas l’ensemble des avantages des salariés dont les cadres profitent bien davantage, tels que stock-options [1], avantages en nature ou primes. Ces chiffres ne tiennent pas non plus compte de l’ancienneté. Or les cadres sont en moyenne plus jeunes que les ouvriers et les employés : à âge équivalent, l’écart est encore plus grand. Enfin, on raisonne à temps complet, ce qui conduit à surestimer le revenu salarial réel des femmes, beaucoup plus nombreuses parmi les bas niveaux de rémunérations et les employés à temps partiel.

Des écarts « justes » ?

Ces écarts sont-ils « justes » ? C’est une question de jugement de valeur. Il faut, pour le poser, savoir quel mérite ils récompensent. Admettre une hiérarchie des salaires implique de déterminer ce qui justifie que certaines professions touchent, par exemple, dix fois plus que d’autres, ce qui n’est pas évident. Il ne s’agit pas de « travail », car personne ne peut prétendre qu’un maçon du bâtiment qui s’use sur les chantiers « travaille » moins qu’un cadre d’une grande entreprise. Le travail physique est mal récompensé en France et les promotions internes sont rares. C’est l’inverse pour le travail intellectuel. Or, la réussite scolaire qui y conduit est en partie liée au milieu social d’origine et ne peut donc pas non plus totalement légitimer la récompense. Il ne peut s’agir non plus de compenser les pertes dues aux années d’études, puisque les mieux rémunérés vont rattraper cette perte en une année environ. Enfin, il ne s’agit pas de concurrence internationale, puisqu’un grand nombre de professions en sont totalement protégées (médecins, avocats, chirurgiens, etc.). Par contre, les professions les mieux payées sont souvent beaucoup mieux organisées collectivement pour défendre leurs niveaux de vie et les légitimer. Une partie de leur argumentation consiste, par exemple, à mettre en avant un nombre d’heures de travail très élevé alors qu’une heure de « travail » des plus qualifiés est beaucoup moins contraignante que celles de la plupart des non-qualifiés.

Pour vous situer sur l’échelle des salaires : utilisez notre outil

Photo / © iStock Hyejin Kang


[1Stock-option : droit attribué à un salarié d’acheter, après un délai fixé, des actions de son entreprise à un prix inférieur au cours du marché à la date d’attribution.


Date de première rédaction le 23 août 2013.
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