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Éducation

Les milieux populaires largement sous-représentés dans l’enseignement supérieur

Données 3 mai 2018

Près d’un tiers des étudiants sont enfants de cadres supérieurs, seulement un sur dix a des parents ouvriers. Les jeunes de milieu populaire sont très rarement présents dans les filières sélectives, en master ou en doctorat.

Éducation Catégories sociales Données essentielles Origine sociale Éducation

Les enfants d’ouvriers représentent 11 % des étudiants selon le ministère de l’Éducation nationale [1], soit trois fois moins que leur part parmi les jeunes de 18 à 23 ans. À l’opposé, les enfants de cadres supérieurs représentent 30 % des étudiants mais seulement 17 % des 18-23 ans.

Les écarts sont encore plus grands dans certaines filières. Pour comprendre ce phénomène, nous avons calculé le rapport entre la part d’enfants de cadres et celle d’enfants d’ouvriers selon le type d’études. Parmi l’ensemble des jeunes de 18 à 23 ans, on compte 0,6 enfant de cadres pour un enfant d’ouvriers. Cela veut dire que les enfants de cadres sont 40 % moins nombreux que ceux d’ouvriers mais en revanche trois fois plus présents qu’eux dans l’enseignement supérieur. En BTS, par contre, ce rapport est presque le même que dans la population des jeunes : on compte 0,7 enfant de cadres pour un d’ouvriers. Une situation remarquable. Ces filières (et dans une moindre mesure les IUT), bien mieux dotées en moyens que l’université généraliste, constituent une voie de promotion sociale pour une partie des enfants des milieux populaires.

Les écarts se creusent ailleurs. Plus on s’élève dans les études supérieures, moins on compte de jeunes des milieux populaires. Dans les classes préparatoires et dans les écoles d’ingénieurs, l’écart est considérable : les enfants de cadres sont huit fois plus nombreux que ceux d’ouvriers. À eux seuls, les enfants de cadres occupent la moitié des places de ces filières. Dans les Écoles normales supérieures, ils sont vingt fois plus représentés que ceux d’ouvriers. De fait, on n’y trouve quasiment pas d’enfants de milieux populaires (2,7 % d’enfants d’ouvriers et 6,7 % d’employés).

Origine sociale des étudiants selon les filières
Unité : %
Agri. artisans, commerç. et chefs d'entr.
Cadres sup.
Prof. interm.
Employés
Ouvriers
Retraités et inactifs
Non rens.
Ensemble
Part d'enfants de cadres/part d'enfants d'ouvriers
Écoles normales supérieures12,153,212,36,72,74,88,110019,7
Écoles de commerce13,937,16,44,52,55,130,410014,8
Écoles d'ingénieurs11,546,511,77,56,07,49,31007,8
Classes préparatoires10,649,512,010,16,46,45,11007,7
Université9,130,012,712,710,813,111,51002,8
- Dont IUT11,528,816,915,814,68,73,71002,0
BTS10,113,812,015,620,413,115,01000,7
Ensemble des étudiants9,830,311,911,910,711,813,51002,8
Ensemble des 18 à 23 ans13,117,517,78,929,26,86,81000,6

Source : ministère de l'Éducation nationale - Données 2014-2015 - © Observatoire des inégalités

Les enfants d’ouvriers disparaissent au fil des études

À l’université, la part des enfants des catégories modestes diminue au fur et à mesure du cursus. 15 % des étudiants de licence sont enfants d’employés, 13 % enfants d’ouvriers. En master, ces données tombent respectivement à 10 % et 8 % et, en doctorat, à 7 % et 5 %. À l’inverse, la proportion de jeunes dont les parents sont cadres, déjà la plus élevée en licence (28 %), augmente tout au long du cursus, de 33 % en master à 34 % en doctorat. Au fond, l’enseignement supérieur universitaire est tout autant sélectif socialement que les grandes écoles, mais le tri s’effectue plus tard dans le cursus.

Origine sociale des étudiants à l'université par cursus
Unité : %
Licence
Master
Doctorat
Agriculteurs1,71,71,4
Artisans, commerçants et chefs d'entreprises8,06,75,0
Employés14,69,77,0
Ouvriers12,77,85,2
Professions intermédiaires13,611,39,7
Professions libérales, cadres supérieurs27,933,534,3
Retraités, inactifs12,613,620,0
Indéterminé9,015,717,4
Effectif823 633453 72135 482

Source : ministère de l'Éducation nationale - Données 2014-2015 - © Observatoire des inégalités

L’accès des catégories populaires à l’enseignement supérieur progresse au fil de son développement. Près de la moitié des enfants d’ouvriers et d’employés âgés de 20 à 24 ans sont diplômés ou étudient dans l’enseignement supérieur, alors qu’un cinquième seulement de leurs aînés (45-49 ans) ont obtenu un diplôme de ce niveau.

Les choses ont bien changé en une génération pour les catégories populaires si l’on raisonne sur les chiffres bruts. Pour autant, le phénomène a aussi bénéficié aux enfants de cadres. Au fil du temps, l’écart entre les deux catégories s’est réduit, mais de façon assez modeste : de 38 à 32 points. Et encore on raisonne ici sur l’ensemble de l’enseignement supérieur, faute de données plus détaillées par filière. Au vu de la faible part des enfants d’ouvriers dans les cursus les plus sélectifs, il est peu probable que l’on observe une forme de démocratisation dans les filières les plus valorisées.

Diplômés de l'enseignement supérieur selon l'âge et le milieu social
Unité : %
Enfants de cadres ou de professions intermédiaires
Enfants d'ouvriers ou d'employés
Ensemble
Écart
en points
20-24 ans78,546,259,532,3
25-29 ans73,738,451,635,3
30-34 ans74,938,550,836,4
35-39 ans74,437,849,736,6
40-44 ans68,728,741,040,0
45-49 ans58,120,331,637,8
Lecture : en 2013, parmi les jeunes âgés de 20 à 24 ans, 59,5 % étudient ou sont diplômés du supérieur.
Source : Insee - Données 2013 - © Observatoire des inégalités

Au fond, l’enseignement supérieur français présente trois visages. D’abord, un enseignement court, technique, et doté de moyens (les BTS et les IUT), qui est pour partie accessible aux milieux populaires et qui constitue une voie de promotion sociale. Ensuite, un enseignement universitaire généraliste, faiblement doté, où les enfants de milieux modestes sont présents, mais au premier cycle et dans certaines filières souvent dévalorisées (ils sont en effet beaucoup moins représentés dans les filières sélectives comme la médecine ou au fil des cursus universitaires). Enfin, un système de classes préparatoires et de grandes écoles très richement doté mais qui n’intègre les jeunes de milieux modestes qu’au compte-gouttes. L’enseignement supérieur français, souvent caricaturé, « n’augmente » pas les inégalités. Il reste vecteur de promotion sociale grâce notamment aux filières techniques et professionnelles. Reste que les filières élitistes, très bien équipées, demeurent réservées aux plus favorisées et ne font rien pour s’ouvrir.

Photo / © WavebreakmediaMicro - Fotolia



Date de première rédaction le 6 septembre 2011.
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