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Emploi

Deux millions de salariés exposés à un produit cancérogène

Données 25 février 2020

10 % des salariés sont exposés à un produit cancérogène, soit 1,8 million de travailleurs. C’est le cas de 30 % des ouvriers qualifiés, de 2 % des cadres supérieurs et d’à peine 1 % des employés administratifs. Les salariés du secteur de la construction sont les plus concernés.

Emploi Conditions de vie Conditions de travail Santé

Un salarié sur dix est exposé à des produits chimiques cancérogènes à son travail, par exemple le benzène, la silice ou des fibres d’amiante, selon l’enquête 2017 du ministère du Travail [1]. Un tel environnement concerne au total 1,8 million de travailleurs. Les ouvriers qualifiés sont trois fois plus soumis à ces produits dangereux pour leur santé que l’ensemble des salariés. 30 % de ces ouvriers sont dans ce cas, seize fois plus que les cadres supérieurs (2 %). Ces substances sont connues pour provoquer des cancers, ou au moins pour augmenter leur incidence, si elles sont inhalées, ingérées ou si elles pénètrent dans la peau. Le secteur de la construction est le plus concerné : 31 % des salariés (en majorité des hommes) qui y travaillent sont exposés à des produits cancérogènes, contre 7 % de ceux qui sont employés dans le tertiaire, les moins touchés par ce risque sanitaire.

Entre 2003 et 2017, les données du ministère font état d’une baisse non négligeable (- 4 points) de la part des salariés exposés à au moins un produit chimique cancérogène. Elle est passée de 13,8 % à 9,7 % sur la période. Une amélioration en partie due aux changements de procédés de production, au remplacement de produits cancérogènes par des produits moins dangereux, et qui s’explique aussi plus généralement par le déclin industriel.

Il faut noter que la baisse a eu lieu exclusivement entre 2003 et 2010. Entre les deux enquêtes de 2010 et 2017, le niveau d’exposition stagne autour de 10 %. Les ouvriers qualifiés et les employés de commerce et de services sont même davantage soumis aujourd’hui à au moins un produit chimique cancérogène sur leur lieu de travail qu’en 2010. Le secteur de la construction a également connu une hausse importante (+ 6 points) de cette exposition ces sept dernières années.

Ensemble des salariés du privé. Lecture : en 2017, 30 % des ouvriers qualifiés sont exposés à au moins un produit chimique cancérogène sur leur lieu de travail.
Source : enquêtes Sumer, ministère du Travail - © Observatoire des inégalités

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Photo / © endostock - Fotolia.com



Date de première rédaction le 3 janvier 2015.
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