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La pauvreté dans les pays riches

Données 16 janvier 2015

De 13 % au Danemark à 24 % aux Etats-Unis, le niveau de pauvreté varie de façon considérable entre les pays riches et selon si l’on considère le cœur de la pauvreté ou la pauvreté élargie.

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En considérant le cœur de la pauvreté (au seuil à 50 % du revenu médian) après transferts sociaux, les Etats-Unis se classent au premier rang avec 17,1 % de personnes pauvres en 2011 selon l’OCDE, suivis de la Grèce (15,2 %) et de l’Espagne (15,1 %). Avec un taux de 6 %, le Danemark est le pays riche le mieux classé. On y compte près de trois fois moins de pauvres qu’aux Etats-Unis. La France, avec 8 % de pauvres, est à peu près au même niveau que l’Allemagne (8,7 %), mais se classe devant le Royaume-Uni (9,5 %), et même la Suède (9,7 %). Entre 2005 et 2011, c’est en Grèce que le taux de pauvreté au seuil à 50 % a le plus augmenté : + 2,5 points sur la période (de 12,7 à 15,2 %), contre, à l’opposé, une baisse de près de deux points en Irlande (de 11,5 à 9,7 %).

Au seuil de 60 % du revenu médian, le classement demeure à peu près le même, un cran au-dessus. Les Etats-Unis comptent 24,2 % de pauvres, la Grèce 22,3 %, l’Espagne 21,8 %. En bas du classement, on trouve deux pays de l’Europe du Nord : le Danemark et la Norvège avec un taux de pauvreté respectif de 13,2 et 13,3 %. La France est juste derrière avec 14,5 % de personnes pauvres, soit près de deux fois moins qu’aux Etats-Unis. Là encore, la Grèce a connu depuis 2005 la plus forte hausse de la pauvreté : de 19,9 % à 22,3 % en 2011. La France a aussi connu une augmentation, mais de moindre ampleur : de 13,1 % à 14,5 % sur cette période. Au Portugal, même si le taux de personnes vivant sous le seuil à 60 % du revenu médian est encore élevé en 2011 (18,2 %), la pauvreté a reculé de 2,4 points entre 2005 et 2011.

En mesurant la part de la population qui se situe à un certain niveau du revenu médian, le taux de pauvreté constitue une forme de mesure des inégalités au bas de la distribution. Les données internationales font ressortir des modèles de pays différents. D’une part des pays anglo-saxons, où le niveau de vie est élevé, mais qui connaissent de grands écarts et où la redistribution de la richesse, moins développée, laisse un niveau de pauvreté plus important. D’autre part, des pays méditerranéens, moins riches, où le niveau de vie des plus démunis est particulièrement bas. Ces pays subissent lourdement les conséquences de la crise économique. A l’opposé, les pays où la pauvreté est la plus faible sont ceux qui conjuguent à la fois hauts niveaux de vie et redistribution de la richesse importante.

Différentes définitions de la pauvreté
La définition de la pauvreté dépend du seuil de pauvreté, seuil défini de façon arbitraire. La plupart des pays utilisent un seuil dit « relatif » : on considère comme pauvre, la personne dont les revenus sont inférieurs à un certain seuil, et ce seuil est défini de façon relative au revenu dit « médian » [1]. Les données présentées ici prennent en compte le revenu médian propre à chaque pays.

Suivant ce que l’on veut mesurer, on peut placer la barre de façon plus ou moins proche de ce revenu médian, le plus souvent à 50 ou 60 %. 50 % est demeuré longtemps en France le niveau le plus commun de la pauvreté, tandis qu’à 60 % on utilise une définition plus large, plus proche d’une population « modeste », parfois éloignée de l’image la plus fréquente de la pauvreté.
Taux de pauvreté des pays riches
Au seuil à 50 % du revenu médian
Unité : %
2005
2011
Evolution 2005/2011
Etats-Unis17,017,10,1
Grèce12,715,22,5
Espagne14,915,10,2
Italie11,8 (1)12,60,8 (2)
Portugal12,711,9- 0,8
Canada11,711,70,0
Irlande11,59,7- 1,8
Suède8,4 (1)9,71,3 (2)
Belgique9,39,5 (3)0,2 (4)
Royaume-Uni10,59,5- 1,0
Autriche7,79,01,3
Allemagne9,18,7- 0,4
France7,28,00,8
Norvège7,8 (1)7,7- 0,1 (2)
Finlande6,67,50,9
Pays-Bas7,87,2 (3)- 0,6 (4)
Danemark5,36,00,7
(1) Données 2008. (2) Evolution 2008-2011. (3) Données 2010. (4) Evolution 2005-2010.
Source : OCDE


Taux de pauvreté des pays riches
Au seuil à 60 % du revenu médian
Unité : %
2005
2011
Evolution 2005/2011
Etats-Unis23,824,20,4
Grèce19,922,32,4
Espagne21,621,80,2
Italie18,8 (1)20,0 1,2 (2)
Canada18,819,00,2
Portugal20,618,2- 2,4
Belgique15,917,5 (3)1,6 (4)
Suède16,4 (1)17,41,0 (2)
Royaume-Uni18,017,0- 1,0
Irlande19,716,4- 3,3
Autriche13,815,21,5
Allemagne15,315,0- 0,3
Finlande13,914,70,8
France13,114,51,4
Norvège13,3 (1)13,30,0 (2)
Danemark12,413,20,8
Pays-Bas14,713,2 (3)- 1,5 (4)
(1) Données 2008. (2) Evolution 2008-2011. (3) Données 2010. (4) Evolution 2005-2010.
Source : OCDE

Photo / © britta60 - Fotolia.com


[1Revenu médian : la moitié gagne moins, la moitié gagne plus.


Date de première rédaction le 30 décembre 2008.
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