L’évolution de la pauvreté aux Etats-Unis

17 novembre 2011 - Entre 2000 et 2010, le nombre de pauvres est passé de 31,6 à 46,2 millions et le taux de pauvreté de 11,3 à 15,1 % aux Etats-Unis. La pauvreté a considérablement augmenté des suites de la crise financière.


En une décennie le nombre de pauvres aux États-Unis a augmenté de plus de 15 millions de personnes, passant de 31,6 millions en 2000 à 46,2 millions en 2010. Cette hausse importante s’est amorcée au cours des dernières années, des suites de la crise économique et financière : entre 2007 et 2010, le nombre de pauvres s’est accru de près de 10 millions. L’augmentation du taux de pauvreté s’est de même accélérée au cours de ces dernières années : il était de 11,3 % en 2000, de 12,5 % en 2007, contre 15,1 % en 2010.

Depuis le début des années 1960, le niveau de la pauvreté aux États-Unis est largement dépendant des aléas économiques. La pauvreté a nettement diminué au cours des années 1960 pour se stabiliser dans les années 1970. Depuis les années 1980, le nombre de pauvres croît progressivement au fil des cycles de récessions qui ont lieu presque tous les dix ans : début des années 1980, début des années 1990 et début des années 2000. La proportion de pauvres a oscillé en fonction de ces cycles de croissance entre 12 et 15 %.

La récession actuelle a un aspect exceptionnel. Elle s’amorce alors même que la pauvreté est déjà située à un niveau élevé : le dernier cycle de croissance, contrairement aux précédents, n’a pas permis de faire baisser le nombre de personnes démunies. Au point que le nombres de pauvres actuel est le plus élevé jamais recensé depuis que l’on mesure la pauvreté aux États-Unis…

Evolution de la pauvreté aux Etats-Unis
Nombre de pauvres (en millions)
Taux de pauvreté (en %)
195939 49022,4
196039 85122,2
196139 62821,9
196238 62521
196336 43619,5
196436 05519
196533 18517,3
196628 51014,7
196727 76914,2
196825 38912,8
196924 14712,1
197025 42012,6
197125 55912,5
197224 46011,9
197322 97311,1
197423 37011,2
197525 87712,3
197624 97511,8
197724 72011,6
197824 49711,4
197926 07211,7
198029 27213
198131 82214
198234 39815
198335 30315,2
198433 70014,4
198533 06414
198632 37013,6
198732 22113,4
198831 74513
198931 52812,8
199033 58513,5
199135 70814,2
199238 01414,8
199339 26515,1
199438 05914,5
199536 42513,8
199636 52913,7
199735 57413,3
199834 47612,7
199932 79111,9
200031 58111,3
200132 90711,7
200234 57012,1
200335 86112,5
200437 04012,7
200536 95012,6
200636 46012,3
200737 27612,5
200839 82913,2
200943 56914,3
201046 18015,1
Source : Census Bureau
La mesure de la pauvreté aux États-Unis

En 2010 le seuil de pauvreté mensuel était de 928,25 dollars pour une personne seule (soit l’équivalent de 666 euros) et de 1 185 dollars pour un couple sans enfant (soit 851 euros). Les données américaines ne sont pas comparables aux données européennes. La mesure de la pauvreté est établie de façon différente, à partir d’un ensemble de biens et de services minimum jugés indispensables. En Europe, la pauvreté est mesurée de façon relative, en fonction du niveau de vie   médian  .
  • Pour en savoir plus : Rapport du bureau américain du recensement (Census bureau), en anglais.

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Date de rédaction le 17 novembre 2011

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