La pauvreté en Europe

14 mai 2013 - Le taux de pauvreté en Europe varie de 5,7 % à 16,9 % selon le seuil utilisé. A 60 % du revenu médian, le taux oscille de 10,5 % en Norvège à 21,8 % en Espagne. A 40 %, de 3 % aux Pays-Bas à 10 % en Espagne.


En 2010, 16,9 % des Européens, soit 84 millions de personnes, vivaient sous le seuil de pauvreté, si l’on prend en compte le seuil à 60 % du revenu médian [1] national (voir encadré ci-dessous). La Norvège (10,5 %), les Pays-Bas (11 %), l’Autriche (12,6 %) font partie des pays où la pauvreté est la plus faible. Avec un taux à 14 %, le niveau de pauvreté en France est également parmi les plus bas d’Europe. Les taux les plus élevés, supérieurs à 20 %, sont observés en Espagne (21,8 %) et en Grèce (21,4 %). L’Italie affiche également un fort taux de pauvreté à 19,6 %. Ces pays sont fortement touchés par la crise économique et ont un taux de chômage très élevé, notamment chez les jeunes.

En prenant en compte les seuils à 40 et 50 % du revenu médian national, les hiérarchies et les écarts entre les pays sont modifiés. Au seuil de 40 % (grande pauvreté), 5,7 % de personnes sont touchées en Europe. Le taux de pauvreté du Danemark (4,9 %) est très proche de celui du Royaume-Uni (5 %) : en proportion, il y a donc autant de « grande pauvreté » dans les deux pays. L’Espagne affiche le taux le plus élevé d’Europe (10,1 %) tandis que le taux français (3,1 %), un des plus faibles d’Europe, se situe entre l’Autriche (3 %) et la Norvège (3,4 %). Au seuil de 50 %, l’Espagne (15,2 %) et la Grèce (14,2 %) font partie des pays où la pauvreté est la plus élevée. La Pologne (10,5 %) et l’Allemagne (9,7 %) sont proches de la moyenne européenne (10,3 %), tandis que le taux français (7,1 %) est équivalent à celui observé au Danemark (7,5 %). Les niveaux affichés les plus faibles sont aux Pays-Bas (5,2 %) et en Norvège (5,7 %).


       

Avertissement :
Nous indiquons les années de perception réelle des revenus, alors qu’Eurostat indique sur son site Internet l’année de collecte de l’information, soit une année plus tard.

Le seuil retenu n’est pas le revenu médian européen mais le revenu médian de chaque pays. Le Royaume-Uni enregistre 16,2 % de pauvres au seuil de 60 % du revenu médian contre 21,8 % en Espagne. Mais le seuil de pauvreté britannique est beaucoup plus élevé que le seuil espagnol si l’on considère cette donnée en valeur absolue : il est estimé à 860 euros par mois au Royaume-Uni contre 645 euros en Espagne.

Quel seuil de pauvreté choisir ?

Les taux de pauvreté correspondent à une proportion de la population totale qui vit avec un revenu disponible inférieur au seuil de pauvreté. Celui-ci correspond à un pourcentage du revenu médian national, celui qui sépare la population en deux, la moitié recevant moins que ce revenu, l’autre plus.

Le seuil le plus utilisé équivaut à 60 % du revenu médian. Il s’agit d’une convention. Certains estiment que l’utilisation d’un seuil à 50 % est plus représentative, et que celui à 40 % permet de se focaliser sur la grande pauvreté. Pour d’autres, le seuil à 60 % constitue une définition plus large qui permet d’englober une population modeste, qui n’a pas accès à des éléments essentiels.

Pour en savoir plus : voir nos articles « Quel est le bon seuil de pauvreté » et « Huit millions de pauvres, un chiffre exagéré ».

Photo / © absolut - Fotolia.com

Notes

[1C’est le niveau de revenu qui sépare la population en deux, la moitié recevant moins que ce revenu, l’autre plus.

Date de rédaction le 14 mai 2013

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