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L’évolution des inégalités de revenus en Europe

Données 20 août 2013

Les inégalités de revenus augmentent en Europe depuis les années 2000 : le coefficient de Gini, qui était de 0,290 en 2000 est passé à 0,308 en 2010. Les écarts restent marqués entre pays. Mais les données d’Eurostat restent très approximatives.

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Attention : Eurostat affiche sur son site internet les années de collecte des données sur les revenus, ce qui peut prêter à confusion. Nous corrigeons en indiquant l’année de perception effective des revenus.

Entre 2000 et 2010, seuls trois pays de notre sélection ont connu une diminution des inégalités, si on les mesure par l’indicateur de Gini   : la Belgique, les Pays-Bas et le Royaume-Uni. Les deux premiers pays figurent désormais parmi les pays les moins inégalitaires. Le Royaume-Uni partait d’un niveau particulièrement élevé (0,350 en 2000) et a enregistré une baisse assez nette au milieu des années 2000 (0,324 en 2008).

Selon les chiffres Eurostat, la hausse des inégalités est particulièrement marquée dans plusieurs pays. L’évolution de la Bulgarie, dont le coefficient de Gini   passe de 0,25 à 0,312 entre 2004 et 2005, est liée à un changement de méthode. Pour la France, le coefficient de Gini   passe de 0,266 à 0,298 entre 2006 et 2007, mais là aussi on a une rupture de série... En Allemagne on a assiste au même phénomène une année avant. Au Danemark, l’indice passe de 0,237 en 2005 à 0,278 en 2010 et en Espagne, de 0,313 à 0,340 entre 2007 et 2010.

La principale information que donnent ces chiffres, c’est surtout... qu’on ne dispose que d’une information très parcellaire sur un sujet aussi essentiel que les inégalités de revenus… Parmi les éléments les plus cocasses livrés par Eurostat, on trouve la baisse des inégalités en Grèce, où l’indice de Gini   serait passé de 0,343 en 2006 (affiché 2007 sur le site Eurostat) à 0,335 en 2010 (affiché 2010). Eurostat indique très rarement de façon explicite que les enquêtes sur les revenus en Europe sont réalisées avec des méthodes différentes selon les pays (par téléphone, courrier ou fichiers administratifs), que les taux de non-réponse varient considérablement entre les pays et que les méthodes changent au fil du temps. Aucun de nos pays ne dispose d’une série homogène sur la décennie... L’Europe statistique reste à construire contrairement aux apparences. Pourtant, ces données sont utilisées telles quelles par les chercheurs et les médias, et elles servent dans la plupart des comparaisons de niveau mondial...

Que doit-on retenir finalement de tout cela sur le fond ? La seule solution pour pouvoir porter un jugement sérieux est d’observer les données année par année et de prendre en compte les périodes hors changement de méthodologie. Si l’on fait cet exercice, la tendance à la progression des inégalités est bien réelle, même s’il ne s’agit pas d’une explosion généralisée. En outre, on ne dispose pas des données 2011 et 2012, et la hausse du chômage en Europe fait craindre une progression beaucoup plus large des inégalités notamment dans les pays du Sud de l’Europe.

Ces données permettent aussi – toujours si on les utilise comme des ordres de grandeur approximatifs – de situer les pays. On voit nettement d’un côté se détacher les pays méditerranéens (Espagne, Italie, Portugal) et le Royaume-Uni et de l’autre, le Nord de l’Europe (Suède, Finlande, Pays-Bas). La France et l’Allemagne occupant des positions intermédiaires dans la hiérarchie. Si l’on n’observe pas un mouvement net de convergence, on remarque tout de même que la tendance a été (au moins jusqu’en 2010) plutôt à la baisse des écarts au Royaume-Uni, alors que les inégalités ont eu tendance à augmenter en Suède.

L'évolution des inégalités de revenus en Europe
Unité : Coefficient de Gini
2000
2001
2002
2003
2004
2005
2006
2007
2008
2009
2010
Suède0,2400,230*nd0,230,2340,240,2340,240,2480,2410,244
République tchèque0,25ndndnd0,26*0,2530,2530,2470,2510,2490,252
Finlande0,27*0,260,260,2550,260,2590,2620,2630,2590,2540,258
Pays-Bas0,270,270,27nd0,269*0,2640,2760,2760,2720,2550,258
Autriche0,24nd0,274*0,2580,2620,2530,2620,2620,2570,2610,263
Belgique0,28nd0,2830,2610,280,2780,2630,2750,2640,2660,263
Hongrie0,250,240,27nd0,276*0,3330,2560,2520,2470,2410,268
Danemark0,22nd0,248*0,2390,2390,2370,2520,2510,2690,2690,278
Allemagne0,25ndndnd0,2610,2680,3040,3020,2910,2930,290
France0,27 *0,270,270,282*0,2770,2730,2660,298*0,2990,2980,308
Pologne0,30ndndnd0,356*0,3330,3220,3200,3140,3110,311
Italie0,29ndnd0,332*0,3280,3210,3220,3100,3150,3120,319
Royaume-Uni0,350,350,34nd0,346*0,3250,3260,3390,3240,3290,33
Roumanie0,300,300,300,310,310,330,378*0,360,3490,3330,332
Grèce0,33nd0,3470,330,3320,3430,3430,3340,3310,3290,335
Espagne0,330,31 *0,310,307 *0,3180,3120,3130,3130,3230,3390,34
Bulgarie0,260,260,240,260,250,312*0,3530,3590,3340,3320,351
Union européenne0,29nd0,300,300,2990,2950,3020,3070,3040,3050,308
* rupture de série avec l'année précédente.
Source : Eurostat

Date de première rédaction le 20 août 2013.
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