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Les milieux populaires largement sous-représentés dans l’enseignement supérieur

Données 24 septembre 2021 https://www.inegalites.fr/Les-milieux-populaires-largement-sous-representes-dans-l-enseignement-superieur - Reproduction interdite

Plus du tiers des étudiants sont enfants de cadres supérieurs, seulement 12 % ont des parents ouvriers. Les jeunes de milieu populaire sont très rarement présents dans les filières sélectives, en master ou en doctorat.

Éducation Catégories sociales Données essentielles Origine sociale Éducation

Les enfants d’ouvriers représentent 12 % de l’ensemble des étudiants, selon les données 2019-2020 du ministère de l’Éducation nationale, alors que les ouvriers représentent 21 % de la population active. À l’opposé, les enfants de cadres supérieurs représentent 34 % des étudiants, alors que leurs parents forment seulement 18 % des actifs. Les écarts sont encore plus grands dans certaines filières.

Pour comprendre l’écart de représentation entre milieux sociaux dans l’enseignement supérieur, nous avons calculé le rapport entre la part d’enfants de cadres supérieurs et celle d’enfants d’ouvriers selon le type d’études suivies. Au collège, on compte un peu moins d’enfants de cadres que d’ouvriers. Plus on s’élève dans les études supérieures, moins on compte de jeunes des milieux populaires, et le rapport finit même par s’inverser complètement. Dans les classes préparatoires aux grandes écoles et dans les écoles d’ingénieurs, les enfants de cadres supérieurs sont respectivement sept et dix fois plus nombreux que ceux d’ouvriers. Dans les écoles de commerce, la part d’enfants de cadres supérieurs est même onze fois plus importante. À eux seuls, les enfants de cadres occupent plus de la moitié des places de ces filières sélectives. En revanche, dans les BTS, avec 0,7 enfant de cadres supérieurs pour un enfant d’ouvriers, la part de ces derniers (23 %) est proche de celle que les ouvriers occupent dans la population totale. Ces filières constituent bien une voie de promotion sociale pour une partie des enfants de milieux populaires.

Origine sociale des étudiants selon les filières
Unité : %
Agriculteurs, artisans, commerçants et chefs d'entreprise
Cadres supérieurs
Professions intermédiaires
Employés
Ouvriers
Retraités et inactifs
Ensemble
Part d'enfants de cadres/part d'enfants d'ouvriers
Écoles de commerce19,249,99,69,44,57,310011,0
Écoles d'ingénieurs12,154,411,99,15,47,210010,1
Classes préparatoires aux grandes écoles10,851,912,611,07,16,61007,3
Université9,133,215,117,310,914,51003,1
- Dont IUT10,530,317,919,912,98,61002,4
BTS12,215,314,619,723,015,21000,7
Ensemble des étudiants10,934,414,016,811,512,51003,0
Lecture : 49,9 % des étudiants en écoles de commerce ont des parents cadres supérieurs.
Source : ministère de l'Éducation nationale – Données 2019-2020 – © Observatoire des inégalités

À l’université, une sélection sociale au fil des études

Socialement parlant, l’entrée à l’université est moins sélective que dans les grandes écoles, mais le tri s’effectue un peu plus tard dans le cursus. 20 % des étudiants de licence sont enfants d’employés, 12 % enfants d’ouvriers – ce qui est déjà moitié moins que la part d’ouvriers dans la population totale. En master, ces données tombent respectivement à 13 % et 9 % et, en doctorat, à 9 % et 6 %. Ces niveaux sont proches de leur représentation dans les écoles d’ingénieurs, c’est-à-dire très faibles. À l’inverse, la proportion de jeunes dont les parents sont cadres supérieurs, déjà la plus élevée en licence (29 %), augmente tout au long du cursus pour se situer à 40 % en master et en doctorat.

En somme, l’enseignement supérieur français présente trois visages. Un enseignement court, technique et doté de moyens (les BTS et les IUT), pour partie accessible aux milieux populaires et qui constitue une voie de promotion sociale. Ensuite, un enseignement universitaire généraliste, faiblement doté [1], où les enfants de milieux modestes sont présents, mais au premier cycle principalement et dans certaines filières souvent dévalorisées. Les enfants d’ouvriers et d’employés sont beaucoup moins représentés dans les filières sélectives, comme la médecine, ou aux niveaux supérieurs, en master et en doctorat. Enfin, des classes préparatoires et des grandes écoles hyper sélectives, très richement dotées mais qui n’intègrent les jeunes de milieux modestes qu’au compte-gouttes.

Origine sociale des étudiants à l'université par cursus
Unité : %
Licence
Master
Doctorat
Agriculteurs1,41,71,4
Artisans, commerçants et chefs d'entreprise7,97,46,5
Cadres supérieurs29,340,240,3
Professions intermédiaires16,013,511,0
Employés19,812,88,7
Ouvriers12,38,55,9
Retraités, inactifs13,316,026,2
Ensemble100100100
Lecture : 12,3% des étudiants en licence ont des parents ouvriers.
Source : ministère de l'Éducation nationale – Données 2019-2020 - © Observatoire des inégalités

Photo / © WavebreakmediaMicro - Fotolia


[1Voir « Le nouveau boom de l’enseignement supérieur dégrade les conditions d’études », Centre d’observation de la société, 23 septembre 2021.


Date de première rédaction le 6 septembre 2011.
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