Revenus, niveau de vie, patrimoine



Un million de pauvres de plus en dix ans

20 décembre 2016 - La France compte entre 5 et 8,8 millions de pauvres selon la définition adoptée. Entre 2004 et 2014, le nombre de personnes concernées a augmenté d’un million, principalement sous l’effet de la progression du chômage. Un changement majeur dans notre histoire sociale.


La France compte cinq millions de pauvres si l’on fixe le seuil de pauvreté à 50 % du niveau de vie médian [1] et 8,8 millions si l’on utilise le seuil à 60 %, selon les données 2014 de l’Insee (dernière année disponible). Dans le premier cas, le taux de pauvreté est de 8,1 % et dans le second de 14,1 %. Au cours des dix dernières années (2004-2014), le nombre de pauvres a augmenté [2] de 950 000 au seuil à 50 % et de 1,2 million au seuil à 60 %. Quel que soit le seuil retenu, le taux de pauvreté s’est élevé de 1,2 point.

La pauvreté a fortement progressé à partir de 2008, avec l’accentuation des difficultés économiques liées à la crise financière. Entre 2008 et 2012, le nombre de pauvres, au seuil à 50 % comme à 60 %, a augmenté de 800 000. Le taux de pauvreté à 50 % s’est élevé de 7 à 8 %, celui à 60 % de 13 à 14 %. Depuis 2012, le taux et le nombre de pauvres stagnent, selon l’Insee.
Paradoxalement, cette stagnation résulte principalement de l’extension de la crise aux couches moyennes [3]. Le seuil de pauvreté est en effet calculé en fonction du niveau de vie médian qui a baissé en 2012. Des personnes pauvres en 2011 ne l’étaient plus en 2012 avec le même revenu du seul fait de la baisse du seuil.
La reprise de l’activité économique est tout juste perceptible depuis la fin 2015 mais la situation des catégories les moins favorisées est très loin de s’améliorer. Entre 2012 et 2014, le nombre d’allocataires du RSA avait augmenté de 200 000, soit une augmentation de 12,9 %. Entre juin 2015 et juin 2016, le nombre d’allocataires du RSA a diminué de 1,2 %, soit 24 000 personnes de moins. Il est beaucoup trop tôt pour savoir si cette tendance est durable et comment elle pourrait se répercuter globalement sur le nombre de pauvres.

Un tournant de notre histoire sociale

Les années 2000 et 2010 constituent un tournant de notre histoire sociale. La pauvreté avait fortement baissé des années 1970 au milieu des années 1990. Depuis, on n’assiste pas à une explosion de la pauvreté, mais à l’inversion d’une tendance historique. Plus que l’augmentation du nombre de pauvres - même si elle est loin d’être négligeable - c’est surtout ce changement d’orientation qui est marquant. Rappelons-le encore une fois : la pauvreté est mesurée de façon relative au niveau de vie médian. L’écart se creuse entre les plus pauvres et les couches moyennes si l’on raisonne à moyen terme. Il ne reste plus qu’à espérer que le modeste retournement auquel on assiste depuis la fin 2015 s’amplifie. Il faudrait plusieurs années reprise de l’activité et de baisse du chômage pour retrouver le niveau de pauvreté du début des années 2000.

Attention aux changements de méthode de l’Insee
L’Insee a changé deux fois de méthode pour évaluer les revenus, en 2010 et en 2012. De ce fait, il est impossible de mesurer l’évolution de la pauvreté de façon précise au cours des années 2010 du fait des ruptures de séries. Nous avons recalculé les données pour qu’elles soient compatibles avec les années antérieures. Seul ce calcul permet de mesurer les évolutions dans le temps avec précision.

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Aucune donnée disponible de 1970 à  1990 pour le seuil à 40 %. Séries recalculées pour tenir compte des modifications méthodologiques de l'Insee. France métropolitaine.

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Données non disponibles de 1970 à 1990 et en 2014 pour le seuil à 40 %. Données recalculées pour tenir compte des modifications méthodologiques de l'Insee. France métropolitaine.

Photo / © elavuk81 - Fotolia.com

Notes

[1Lire notre article sur les seuils de pauvreté

[2Cette hausse est le résultat d’un solde entre les entrées et les sorties dans la pauvreté. Les personnes pauvres de 2004 ne sont pas les mêmes que celles de 2014. Simplement, les entrées ont été supérieures d’un million aux sorties entre ces deux dates.

Date de rédaction le 21 octobre 2013

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