De la sixième aux études supérieures : le poids des catégories sociales

11 septembre 2012 - En sixième, 16 % des élèves sont enfants de cadres supérieurs, 56 % ont des parents ouvriers, inactifs ou employés. Les premiers représentent 42 % des diplômés de Bac+5, les seconds 24 %. Les trajectoires scolaires varient selon l’origine sociale.


A mesure que l’on s’élève dans les études, la proportion d’élèves des couches sociales les moins favorisées diminue. Alors que les enfants d’ouvriers, d’inactifs et d’employés représentent la majorité des élèves de sixième (56 % pour les deux catégories cumulées), ils ne sont plus que 24 % à avoir un diplôme de niveau bac+5 et ils ne constituent qu’une faible part (16 %) des élèves de classes préparatoires aux grandes écoles (CPGE). A l’inverse, les enfants dont les parents sont cadres ou exercent une profession libérale, ne représentent que 16 % des élèves de sixième, tandis qu’ils sont 42 % à être diplômés bac+5 et représentent plus de la moitié (55 %) des élèves de classes préparatoires.

Si les inégalités sont présentes dès l’école maternelle, elles s’accentuent au fur et à mesure que le niveau d’études augmente. Mais le « handicap » du milieu social n’est pas insurmontable : même s’ils sont peu nombreux, et même s’ils doivent redoubler d’efforts, des enfants d’ouvriers et d’employés sont présents dans les filières de prestige.


De la sixième aux études supérieures : la composition sociale des filières
Unité : %
Elèves de 6e en 1995
Bacheliers en 2001
Bacheliers généraux en 2001
Inscrits en classe préparatoire aux grandes écoles en 2002
Diplômés à Bac+5
Ouvriers, inactifs*382919914
Employés181614710
Agriculteurs, artisans, commerçants111110910
Professions intermédiaires1721242024
Cadres supérieurs, professions libérales1623335542
Ensemble100100100100100
*Les inactifs sont des personnes de milieu social très proche de celui des ouvriers. Lecture : les enfants d'ouvriers et d'inactifs représentaient 38 % des élèves de sixième en 1995. 14 % d'entre eux ont obtenu un bac+5.
Source : ministère de l'Education nationale - © Observatoire des inégalités

Photo © Andres Rodriguez - Fotolia.com

Date de rédaction le 11 septembre 2012

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