La pauvreté baisse dans le monde mais de fortes inégalités persistent entre territoires

30 octobre 2015 - La pauvreté recule dans le monde. Près d’un milliard d’individus vivent cependant toujours avec moins de 1,90 dollar par jour, le seuil d’extrême pauvreté.


Le nombre de personnes dans le monde vivant sous le seuil d’extrême pauvreté (1,90 dollar par jour et par personne) [1] a diminué d’un peu plus d’un milliard en trente ans, passant de 2 milliards en 1981 à 900 millions en 2012 [2]. Une évolution d’autant plus positive que, dans le même temps, la population mondiale est passée de 4,5 à 7 milliards d’individus. Du coup, le taux d’extrême pauvreté a été divisé par 3,5 : 12,8 % de la population des pays en voie de développement ou émergents vit aujourd’hui avec moins de 1,90 dollar par jour, contre 44,3 % il y a 30 ans.



La pauvreté par grande région du monde

Toutes les régions du monde ont vu l’extrême pauvreté reculer au cours des trente dernières années, alors même qu’elles sont confrontées à une pression démographique souvent considérable. En Asie de l’Est et Pacifique, la réduction est spectaculaire. En 2012, 147 millions de personnes vivent avec moins de 1,90 dollar par jour dans cette région du monde (soit 7,2 % de la population), alors qu’elles étaient plus d’un milliard en 1981 (80,6 % de la population).

La Chine, avec ses deux milliards d’habitants en 2012, a largement contribué à ce phénomène : elle affiche un taux de pauvreté de 6,4 % contre 67 % en 1990 alors même que la population a augmenté de 400 millions d’habitants sur la période. Le Vietnam est également exemplaire : 3 % de sa population vit aujourd’hui sous le seuil mondial d’extrême pauvreté contre 39 % dix ans plus tôt, en 2002.

Même l’Afrique subsaharienne - que l’on disait condamnée au sous-développement - suit aujourd’hui le mouvement [3]. La part de la population concernée par l’extrême pauvreté a reculé de 14 points en 22 ans (42,7 % en 2012 contre 56,8 % en 1990) en dépit du boom démographique. Pour autant, le nombre de personnes extrêmement pauvres continue d’y augmenter, passant de 288 millions en 1990 à 389 millions en 2012. De nombreux pays de cette région présentent des taux très élevés, à l’instar de la République démocratique du Congo, du Burundi (77% chacun) ou encore de Madagascar (82%). Au Nigéria, qui représente 20 % de la population d’Afrique subsaharienne, un peu plus d’une personne sur deux (53 %) vit avec moins de 1,90 dollar par jour.

Restons donc prudents. Si la mesure des revenus est lacunaire dans les pays développés, elle l’est bien plus dans les pays pauvres, certains n’ayant même aucune donnée officielle récente. En outre, les instruments de mesure sont différents selon les pays. Ces données mondiales ne sont que des ordres de grandeur vagues, dont il ne faut retenir que la tendance. De plus, les moyennes nationales des pays émergents masquent, des paysans chinois à ceux du Brésil par exemple, la persistance d’immenses poches de pauvreté. Le seuil de 1,90 dollar par jour est très bas et, s’il tient compte de la hausse des prix, il ignore l’enrichissement des pays, contrairement au seuil de pauvreté utilisé dans les pays riches. Enrichissement qui, dans la très grande majorité de ces pays, bénéficie à une minorité de privilégiés. La pauvreté absolue (le nombre de personnes vivant sous un seuil fixe de revenus) peut se résorber alors que l’écart entre le niveau de vie   des plus pauvres et la classe moyenne s’accroît (ce qu’on appelle la pauvreté relative). Un phénomène source de tensions.



Photo / DR

Notes

[1Compte-tenu de la hausse des prix, la Banque mondiale a relevé en 2015 ce seuil de 1,25 à 1,90 dollar.

[2Ces chiffres ne concernent que la pauvreté dans les pays en développement ou émergents.

[3Voir « Poverty in a rising Africa », rapport de la Banque mondiale, octobre 2015.

Date de rédaction le 14 mai 2012

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